Paleolítico

Introducción

[Del gr. palaìos,’viejo’ y lithos,’piedra’]. Etapa de la Prehistoria, la más extensa en la existencia de la Humanidad, que abarca desde la aparición de los primeros Homo sobre la Tierra (hace unos 2,5 millones de años) hasta hace tan sólo 10.000 años aproximadamente, momento en que se produce el paso del Pleistoceno al Holoceno, dentro del Cuaternario, y se entra en la fase climática actual, en que tras la última glaciación Würm, la Tierra entra en una etapa de clima moderado que se mantiene hasta nuestros días. Así pues, el ser humano ha vivido en el Paleolítico casi el 99,6% de su existencia. El término Paleolítico o edad de la piedra antigua fue definido por primera vez por el inglés John Lubbock en 1865, quien denominó así a la primera edad de piedra, utilizando para ello un criterio exclusivamente técnico: la talla de la piedra, frente al Neolítico (v.) o edad de la piedra pulida. Actualmente, se tienen en cuenta otros muchos aspectos para determinarlo, como son el geológico, el biológico y, en su caso, el antropológico y, muy especialmente, el socioeconómico, siendo definido el Paleolítico como el periodo de los cazadores-recolectores. El primer yacimiento prehistórico español reconocido como tal por la comunidad científica internacional fue el yacimiento paleolítico de San Isidro (Madrid), excavado en 1862, que fue el tercero del mundo en alcanzar tal privilegio después de los de Brixham Cave (Inglaterra) y Saint-Acheul (Francia). Al margen de otras divisiones de carácter cultural, el Paleolítico fue dividido por Henri Breuil en tres grandes fases: Inferior, Medio y Superior.

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