Las Alpujarras

Introducción

Comarca natural andaluza en la que se diferencia la Alpujarra Alta o del interior y la Alpujarra Baja o costera. Se extiende sobre tierras granadinas y almerienses, con una superficie aproximada de 1.686 km2, de los cuales 1.139 corresponden a la prov. de Granada y 547 a la de Almería. Comprende 40 munn. granadinos y 8 almerienses. Limita con el valle de Lecrín al O., Sierra Nevada al N., los ríos que forman el curso alto del Adra y el cerro del Almirez al E. y la franja litoral mediterránea al S. En su red hidrográfica, perteneciente a la cuenca mediterránea y caracterizada por un régimen pluvinival, se distinguen tres zonas recorridas por el Guadalfeo, los ríos que conforman el Adra en su cabecera y el Andarax. Al O. el Guadalfeo, alimentado en su cabecera por los arroyos Chico y Grande, nacidos en Sierra Nevada, discurre por el desfiladero de la Boca del Dragón y recibe por la derecha el Trevélez, Poqueira y Lanjarón, este último en el valle de Lecrín; desemboca por la localidad granadina de Motril. En la zona central, los ríos Lucainema, Ugíjar y Yátor, se unen para formar el río Darrical que aguas abajo recibe el nombre de río Grande y que a partir de su confluencia con el Chico forman el Adra, próxima ya su desembocadura en el mar, cerca de la villa homónima. Finalmente el Andarax en la zona oriental, nacido en el cerro del Almirez, Sierra Nevada, al que fluyen por la derecha el Nacimiento y por la izquierda las ramblas de Juan Campos, Cacín y Cuchillo entre otros. Desemboca por el térm. mun. de Almería, formando una llanura deltaica. La com. está compuesta por un anticlinal formado por esquistos y micaquistos, rodeados por dolomías y calizas del Triásico y pizarras cristalinas, que conforman el macizo de Sierra Nevada; el valle de La Alpujarra, sinclinal formado entre el Mioceno superior y el Cuaternario, y las sierras de Lújar, Contraviesa y Gádor, en las que predominan las calizas dolomíticas del Triásico. En la franja costera predominan las pizarras, cuarcitas y areniscas del Triásico y rocas metamórficas. Se distinguen tres zonas climáticas: tierras calientes, templadas y frías. Las tierras calientes del litoral se caracterizan por su clima mediterrráneo subtropical y una media de temperaturas que oscila entre los 11° de enero y los 25° de julio; precipitaciones medias anuales de 300 a 500 mm. En la zona templada, de clima mediterráneo continental, las precipitaciones medias anuales son de 400 a 600 mm y temperaturas medias de 6° en enero y de 22° en julio. En las tierras frías, clima de montaña, precipitaciones medias anuales de 1.000 mm y unas temperaturas medias inferiores a los 2° en enero y de 21° en julio; a medida que se desciende desde las cumbres de Sierra Nevada hacia las poblaciones más altas de la vertiente las precipitaciones medias anuales oscilan entre los 600 y 800 mm y las temperaturas medias anuales se sitúan en torno a los 11° y 18°. La vegetación de la Alpujarra Alta la constituyen prados naturales, encinas, castaños, robles, quejigos y coniferas, entre los 1.200 y 1.800 m de alt.; a partir de 1.800 m hasta los 2.200, matorral subalpino formado por chaparros, sabinas y piornos, además de pinos laricios y silvestres, producto de la repoblación y en detrimento de los pastos de altura; por encima de esas cotas, ya en la zona alpina, no existe vegetación a causa de la innivación invernal. En la Baja Alpujarra, vegetación mediterránea en la que predominan mirto, tamarindo, retama, azufaifa y palmito en el litoral y pino alepo en las montañas. En pequeñas vegas escalonadas hasta los 1.700 m de alt., cultivos cerealistas y de leguminosas en la Alpujarra Alta. En la Baja productos horticolas, naranjo, almendro y olivo; parrales regados, productores de uvas destinadas a la exportación en Ohanes, Canjáyar y Berja; cultivos con arena y plástico en las llanuras más orientales de los deltas alpujarreños de Castelldeferro, Albuñol y Adra, con productos tempranos de alta calidad. Ganadería porcina, de la que se derivan importantes productos de chacinería, especialmente el jamón de Trévelez, caprino, bovino y ovino. Minas de hierro en el cerro del Conjuro y de plomo en la sierra de Lújar; yacimientos de cinabrio sin explotar, prolongación de los de Almadén. Centrales hidráulicas, productoras de energía eléctrica, en Pampaneira –16.000 kW- y Poqueira -13.000 kW-. La Alpujarra Alta, con una superficie de 899 km2, comprende la vertiente meridional de Sierra Nevada, donde se registran las mayores alturas, el Mulhacén (3.482 m de alt.), Veleta (3.398 m), Tajo de los Machos (3.081 m) y Peñabón (2.534 m); la ladera septentrional de las sierras de Lujar (1.912 m), Contraviesa con el pico Cerrón (1.228 m) y Gádor con el Helado de las Dalias (2.316 m); entre ambas vertientes se encuentra el valle longitudinal de la Alpujarra, de 130.000 ha de superficie. Proceso demográfico regresivo; en 1940, contaba con 41.000 h., que descendieron en 1981 a 23.216. Los núcleos más importantes son Ugíjar en la cabecera del río Grande, Cadiar, Capileira (1.450 m), desde donde parte una pista que permite cruzar las cumbres de Sierra Nevada y alcanzar Granada; Bubión (1.312 m), Pampaneira (1.106 m), Órgiva (450 m), denominada puerta occidental de la Alpujarra y Trevélez (1.650 m), el pueblo más alto de España. La Alpujarra Baja o costera comprende la vertiente meridional de las sierras de Lujar (1.821 m de alt.) y la Contraviesa (1.544 m), y valle del Andarax. Desciende hacia la franja litoral, con acantilados de 200 a 300 m de alt., desde el puerto de Camacho, situado entre la sierras de Lujar y la Contraviesa y el térm. mun. de Ugíjar al E. Entre los núcleos de población destacan Albuñol, Polopos, Lujar, Calahonda, La Mamola, Castell de Ferro y La Rábita.

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