Hierro

Introducción

Generalmente no aparece en estado libre en la naturaleza y con frecuencia forma parte de óxidos y sulfuros. Los principales minerales ferruginosos son la magnetita, la hematites roja, la hematites parda, la siderita, la ilmenita, la pirrotita y la pirita; esta última es la más frecuente en España. Para su obtención se utiliza la reducción de sus óxidos con coque, proceso que, preferentemente, se lleva a cabo en los altos hornos (funde a 1.535°, aproximadamente). De la aleación del hierro y el carbono se obtiene el acero, con una proporción de carbono inferior al 1,7%. Las dos mayores cuencas ferrizas se encuentran en Vizcaya y Cantabria y en el SE. de la Península Ibérica (Murcia, Almería, Málaga y Jaén). Existen yacimientos de menor entidad en las zonas NO. (Asturias, Galicia y León), SO. (Sevilla, Huelva y Badajoz) y Sistema Ibérico (Teruel, Guadalajara y Soria). No obstante, tanto en cantidad como en calidad destaca el hierro extraído en Vizcaya y Cantabria, ya que debido a su bajo contenido en fósforo, es muy valioso para la industria siderúrgica.

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