Anfiteatro

Introducción

[Del lat. amphiteatrum, y éste del gr. amphí, de los dos lados, y íhéatron, teatro.] Edificio de origen romano destinado a ofrecer espectáculos públicos de luchas de gladiadores, animales salvajes y combates entre hombres y fieras. Es una construcción de forma elíptica, de dos a cuatro plantas en la fachada. Está compuesta por un espacio central (arena) rodeado por graderíos (cavea), para cuya disposición se aprovechó, en ocasiones, la ladera de una colina o un desnivel del terreno. Entre la arena, escenario de los combates, y la cavea, el recinto para los espectadores, se colocaba un muro de seguridad de tres o cuatro metros (po-dium) que separaba ambas zonas. Los graderíos se dividían en tres sectores (ima, media y sum-ma cavea) divididos por rellanos (praecinctio-nes) y comunicados por escaleras radiales. En los casos de edificaciones exentas se apoyaban sobre galerías abovedadas. La parte superior de la cavea estaba rodeada por una galería sostenida por columnas, desde donde se podía desplegar un velum o toldo para cubrir el conjunto. En los extremos mayores de la arena se situaban los vomitoria o accesos y en los menores las tribunas para el presidente, notables y cargos públicos. Bajo la arena se encontraban las dependencias destinadas a los gladiadores y las fieras, corredores de comunicación, almacenes y el spoliarium o depósito provisional de las víctimas de los espectáculos. Algunos anfiteatros estaban preparados para poder ser inundados y organizar luchas navales (naumachia). Con frecuencia tuvieron lugar también castigos públicos en los que los condenados eran arrojados a las fieras. Su estructura es similar a la de los teatros, excepto en la disposición de la cavea, que rodea todo el recinto central.

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